お中元は、「いつもお世話になっています。ありがとうございます。」という意味で贈られたものなので、作法としてはお返しは必要ありません。お礼状のみお返しすることになります。

お中元の礼状は、お中元を贈っていただいた心遣いに対してありがとうの気持ちを伝えることが主な目的です。さらには品物が無事に届いたことを知らせる意味合いも含まれています。そのため、いただいたらすぐお礼状を出しましょう。一両立中(2日以内)が目安です。